即便G胖否认了传闻,但收购游戏大厂依然是微软的刚需

前一段时间,外媒Polygon援引消息人士说法,报导称微软也许会收购EA、Valve或《绝地求生》开发商PUBG。微软收购这三家公司的可行性究竟怎么样?除了他们之外,微软是否有可能考虑收购其他公司?Polygon采访了几位欧美游戏行业分析人士,请他们聊了聊对这个话题的看法。


对巨头发行商来说,那些规模较大的独立开发商是需要时刻保持关注的潜在被收购对象,例如Double Fine、CCP、Klei、Telltale Games和IO互动等,但独立开发商往往拥有强大而独特的内部文化,创始团队的出售意愿不高。另外,就算收购了这些公司当中的任何一家,微软也无法在短期内缩小与索尼在平台独占游戏方面的差距。


EA不太一样。作为全球规模最大的第三方游戏发行商之一,EA拥有《战地》《死亡空间》《质量效应》《龙腾世纪》和《泰坦陨落》等流行IP,同时还会为《星球大战》和NFL等品牌创作游戏作品。微软是否有可能收购EA?


“EA的市值大约350亿美元。”市场研究机构DFC Intelligence老板大卫·科尔(David Cole)表示,“如果人们发现微软对收购EA感兴趣,那么EA的股价还会激增。这样一来,微软就有可能遇到反垄断调查等潜在问题,收购EA会花很长时间,以及很多钱。”


“你很难购买一家大型发行商。”科尔说,“就算你真的购买了他们,也可能会把事情搞砸。微软在这方面的历史表现并不太好,在此前收购Bungie(《光环》《命运》开发商)后就遇到了很多问题。”


Wedbush Secrities分析师迈克尔·帕切特(Michael Pachter)也对微软收购EA的可行性持怀疑态度。“你得想一想,目前EA也许有一半业绩都来自PS4平台,如果EA被微软收购,就不能面向竞争对手的平台发行游戏了。IP持有方们肯定也不愿意。”


那么,微软是否会向Valve发起收购?Valve既拥有大型PC游戏平台Steam,也有《反恐精英》《Dota 2》等知名游戏品牌。



V社掌门人Gabe Newell曾供职于微软,他渴望保持公司的独立地位,还经常抨击微软的策略。不过分析师们认为,微软有可能考虑收购V社:一方面,微软希望借助V社在PC游戏领域的影响力做大平台业务,另一方面,《半条命》《传送门》《军团要塞》等游戏还能够帮助微软布局电子竞技领域。


“与主机市场相比,微软也许更希望加大对PC游戏市场的投入,所以收购Valve是有战略意义的。”科尔说。


“Valve的业务非常适合微软的跨平台战略。”帕切特解释道,“更何况,两家公司的距离才10英里。Gabe也许不想卖公司,但卖掉Valve也不算太疯狂的主意。Valve拥有伟大IP,在PC游戏分销和电竞领域的统治力,这些都能够吸引微软。”


不过,此前有玩家发信给Valve的“G胖”加布·纽维尔(Gabe Newell),而得到的答复是“我从没听说过”。


《绝地求生》开发商PUBG又是否是值得微软考虑的一家潜在收购对象?


“从许多方面来看,PUBG公司是最佳候选对象。”SuperData首席执行官胡斯特·范德鲁恩(Joost van Dreunen)说,“但我觉得很多公司都对PUBG感兴趣,所以竞争会相当激烈。”


除了EA、Valve和PUBG之外,微软是否可以考虑收购其他游戏公司?



史克威尔艾尼克斯拥有《最终幻想》《古墓丽影》和《杀出重围》等品牌,对微软也许很有吸引力,但问题是微软Xbox业务在日本市场一直难成气候,史克威尔艾尼克斯曾投入巨资为Xbox 360制作游戏,却未能获得预期效果。如果微软考虑收购万代南梦宫、卡普空等其他日本大型发行商,也将面临同样的问题。


育碧也许是个不错的选择,其拥有《刺客信条》《汤姆克兰西》《孤岛惊魂》等经典游戏品牌,以及遍布全球各地的工作室,但这家法国发行商一直非常抵制收购,目前正在抵抗维旺迪的恶意收购。


动视暴雪的潜在收购价格太高;Take-Two拥有《侠盗猎车手》IP,EA在十年前曾试图收购Take-Two,但其大部分价值来源于子公司Rockstar,后者是《侠盗猎车手》和《荒野大镖客》的制作方——如果Take-Two被微软收购,骨干创作人员很有可能离开公司,Rockstar也许更倾向于谋求独立发展。


“微软确实需要收购一家公司。”范德鲁恩说,“但这件事实际上相当复杂。你通常需要考虑董事会有哪些成员,如果公司被收购,他们的生活会发生哪些变化?有没有人想要抛售股份,他们是否开心?这些因素都有可能促成或者阻碍收购事件的发生。”


换句话说,除了收购价格和潜在收购对象的游戏作品之外,微软还需要考虑时机。



“他们(微软)本应该在2010年就做这件事了,我认为如果收购,他们肯定会收购一家专门开发PC游戏的公司。在主机市场,他们很可能已经接受排名第二的地位了。对微软来说,Xbox业务能够保持盈利就可以。”


“我相信微软始终在对潜在收购对象保持关注,但我也认为,他们不太可能收购一家大型传统发行商或游戏平台。”IHS研究和分析总监皮埃尔·哈丁罗斯(Piers Harding-Rolls)说,“我想他们会更留意那些能够影响市场的工作室或独特游戏作品带来的独特机会。”



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