一罐卖20美元,他们靠贩卖空气发了家

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瓶装水你可能喝过,但你是否吸过瓶装空气?在充满雾霾的日子里,吸上一口清新的空气也是非常美妙的事情。


CNBC报道了一个贩卖清新空气的公司Vitality Air,每瓶空气零售价20美元,在2016年营收额达到了23万美元,预计到2018年将会达到50万美元。


这背后有什么样的故事呢?




译 | chiming、郝鹏程



摩西·拉姆(Moses Lam)和特洛伊·帕奎特(Troy Paquette)带着一个塑料管,在雪地中蜿蜒穿过一个巨大的森林,他们在加拿大的班夫国家公园(Banff National Park)——世界上最美丽的地方之一。

拉姆将塑料管的一端穿过重重树枝,并固定下来。旁边是一条冰还没有完全融化完的小溪,在清晨阳光的照射下闪闪发光。管子的另一端连接着一个装满大型空气罐的卡车拖车。

帕奎特在拖车里发动了一台机器后,管子开始从森林里抽取空气,然后把它放进罐子里。

“这将是你所拥有的最新鲜的空气,”拉姆说。“即使它是在罐子里。”

32岁的拉姆和39岁的帕奎特是 Vitality Air 公司的合伙人,这家公司在世界各地销售罐装的班夫空气。这些罐装空气的零售价约为20美元,但批发价可能会低很多。去年,该公司卖出了4万个,并希望在2018年将这一数字提高一倍。

摩西·拉姆(左)和特洛伊·帕奎特。

一开始,这只是个玩笑,现在却变成了一桩真正的生意。从中国到印度,从墨西哥到美国,人们都在购买Vitality Air的罐装空气。这并不是用于医疗目的的氧气罐。顾客只是想买一股新鲜空气而已。

“我们已经都是从事房地产工作,但这个市场已经开始下跌了,”拉姆在公司位于埃德蒙顿(Edmonton)的装瓶室里说。“我们看着一瓶水,然后说,‘嘿,我们想尝试一些有趣的东西——让我们试试瓶装空气, 而不是瓶装水。’”

如果斐济(Fiji)能卖水,加拿大为什么不能卖空气呢?

99美分实验

2014年,拉姆和帕奎特在Ebay上放了一袋加拿大空气,测试了他们的“有趣”想法。当时售价为99美分。“我们花了10.99美元来装运,所以我们在第一批货上损失了很多钱,”拉姆说。但由于损失只不过是10美元,他们决定再试一次。

第二袋空气以168美元的价格卖给了美国人。“这就像是,‘哦,等一下,这会很有趣,但它会(也)是一种产品,所以我们应该试一试,”帕奎特说。

这两个人决定将其当做一个生意来做,并把不同的技能组合在一起。长期以来,拉姆一直涉足电子商务领域。“在18岁的时候,我就注册了一个Ebay账户,”他说。拉姆重新制作了高端手电筒这样的东西, 年收入高达10万美元, 他还获得了很多利润。他总是喜欢做文职工作。“我喜欢躲在电脑后面,我喜欢把手指放在键盘上的感觉。”

与此同时,帕奎特在建筑、潜水和焊接方面的背景知识。“我喜欢用我的双手工作。”在开车去班夫的路上,他解释说,他想在户外,而不是在办公室里。“我不需要WiFi、手机之类的东西。我可以生活在这样的环境中。我喜欢它,”他看着群山说。

拉姆笑了。“我可以住在这里,但我需要WiFi。”

百万美元的投资

2015年,他们投资了大约100万美元,其中大部分资金来自拉姆,以推出Vitality Air。他们花6万美元买了一辆卡车,又花了1.4万美元买了一辆拖车。他们租了一套设施,把它改造成了一个最先进的洁净室,用来装空气。帕奎特对设备进行了调整,以适应新公司的发展,他们花了几个月的时间才卖出他们的第一个罐头。

“有很多政府机构来找我们,”拉姆说。运输公司不知道如何对非医疗、非政府、纯粹是娱乐性的空气进行分类。

帕奎特说,来自不同国家的海关人员对这一看似新颖的发明感到困惑,尽管还有其他压缩空气产品的存在。“人们会说,‘好吧,它的代码是什么?文件上写着什么?'”他解释道。

他们被迫接受了有关如何收集和运输空气的特殊课程,费用超过25万美元。

“这对我们来说真的是一个痛处,”拉姆说。

那年6月,他们卖掉了第一个空气罐。Vitality Air的销售额仅为3万美元。2016年,销售额跃升至23万美元,2017年继续增长。他们预测公司的销售额ーー零售和批发的组合ーー将在2018年达到50万美元。

每一个空气罐都包含了能够喷160秒的空气,你通过一个小装置吸入空气。空气中弥漫着新鲜的味道,有点甜。尤其是和记者从洛杉矶带来的令人惊讶的臭气熏天的空气相比。

媒体的轰动

该公司首次推出产品时在媒体上引起了轰动,很快,两位创始人收到了想要投资Vitality Air的人的电子邮件,或者询问该公司是否上市。他们说,迪拜的一位投资者投入了近50万美元。记者目睹了一个想要在印度做经销商的人打来的电话。“就像是,哇,不仅仅是我们疯了,”帕奎特说。“如果其他人愿意给我们成千上万的美元,仅仅是为了在我们公司买一些股票,那么我认为我们肯定会有所作为。”

尽管如此, 拉姆说,Vitality Air面临的最大挑战之一是正在被认真对待。“很多人对我们说,‘我们怎么知道这不是在罐头里放屁?”请原谅这个双关语,但他说,对于一些受污染的国家来说,这并不是什么笑料。“我们觉得我们在帮助人们体验新鲜空气。”

亚洲已经成为一个巨大的市场,Vitality Air与合作伙伴建立了合作关系,并在韩国开设了一家子公司,名为“Jiri Air”。这种空气来自于朝鲜半岛南部的山区,要比加拿大的产品难闻。

Vitality Air的产品线已经扩展到包括运动员的非医用氧气和油基迷雾剂,比如一种叫做 Tantra 的产品线, 以帮助设置一个感官场合。拉姆说,还有其他的一些想法正在筹划之中。 "我们正在研发一些非常便携、轻便、耐用的设备, 可以连续工作8个小时。"

被困在树林里

这两位联合创始人不定期地到班夫去收集空气,单程需要4个多小时,但景色非常壮观。拉姆和帕奎特会在卡车里度过一个夜晚,因为抽气泵就可以连续工作40个小时,空气是他们目前免费收集的。把空气装入一个小容器,在实验室进行安全测试。“根据我在潜水行业的经验,我了解呼吸空气的重要性,”帕奎特说。“我们希望确保我们做得对,人们不会生病。”

他们最后花了很多时间在森林里, 谈论新的商业想法。

并试图活下去。

在一次旅行中,引擎运行的时候,帕奎特意外地把车钥匙锁在了车里。他们在一个没有电话信号的地方,而且很冷。“我当时想,‘好吧,不管怎样,我们在这里,车里有汽油,让我们开始抽取空气吧。”他补充说,拉姆不高兴。“作为一个城市男孩,他很恐慌。”最终他们找到了一个工具,可以打破窗户,回到卡车里,但这一切都牢牢地刻在了拉姆的脑海里。“当我们在半夜里抽取空气的时候,我们谈论的是尽量不被冻死,尽量不要被动物吃掉,”他笑着说。

“我们的家庭给了我们很大的支持,”帕奎特说,他现在仍然在做房地产生意,而拉姆则在2016年退出了这个行业,全身心投入到Vitality Air中。

当被问到他们两个截然不同的性格之间最大的分歧是什么时,帕奎特开玩笑说:“今天?”拉姆给出了严肃的回答:“我认为我们俩都很‘抠门’……所以我们在哪儿花钱上意见不一。”

他们宁愿自己做所有的工作,他们也承认这会阻碍进一步的增长。“我们俩都是完美主义者,”帕奎特说。

但竞争正在升温。摩西·拉姆和特洛伊·帕奎特认为这是对他们的想法的验证,尽管他们声称没有什么能与他们在班夫捕捉到的空气相比。“我们从加拿大的空气中提取最干净的空气,然后把它从世界上的一个地方移到另一个地方,”他说。“对我们来说,这是一种奇妙的体验。”



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